Refleksja nad bohaterami: Upamiętnienie nalotu na Zeebrugge

On the 106th Anniversary of the Dover Patrol’s raid on Zeebrugge, commemorations were held in Dover on April 23, 2024. Reverend Catherine Tucker led a service at St. James’ Cemetery at 11am, where Vice Admiral Sir Roger Keyes and the fallen heroes of the raid rest. Wreaths were laid by Civic representatives, along with VeteransAssociations, Community Groups, and families of the fallen.

The raid on the Zeebrugge mole, occurring on St. George’s Day in 1918, stands as a poignant chapter in both British and Belgian history, symbolizing resilience and sacrifice during the First World War. At noon, The Right Worshipful, The Town Mayor of Dover Cllr Susan Jones, rang the Zeebrugge Bell—a symbol from the King of Belgium for Dover’s sacrifice. Following the bell ringing, a remembrance service was held at the People of Dover War Memorial, honoring all those who served and sacrificed.

The next commemoration will be held on 23rd April 2025.

Tło historyczne

Nalot na Zeebrugge był śmiałą i bohaterską misją podjętą przez Królewską Marynarkę Wojenną podczas pierwszej wojny światowej. 23 kwietnia 1918, eskadra brytyjskich okrętów wojennych popłynęła w kierunku okupowanego przez Niemców portu Zeebrugge w Belgii, w celu zablokowania wejścia do kanału i uniemożliwienia niemieckim łodziom podwodnym przedostawania się do kanału La Manche.

Na operację składało się kilka elementów, łącznie z atakiem dywersyjnym na pobliski port w Ostendzie, zasłoną dymną zasłaniającą statki, oraz rozmieszczenie żołnierzy do szturmu na kret (długie molo lub molo) w Zeebrugge. Plan był ryzykowny i zuchwały, z żołnierzami napotykającymi silny opór ze strony broniących się sił niemieckich. Pomimo strat poniesionych przez Brytyjczyków, misja ostatecznie zakończyła się sukcesem, z trzema starymi statkami zatopionymi u wejścia do kanału, blokowanie dostępu dla łodzi podwodnych.

Najazd na Zeebrugge był znaczącym wydarzeniem I wojny światowej, ponieważ zakłócił operacje morskie Niemiec i przyczynił się do ostatecznego zwycięstwa aliantów. Powszechnie uznano odwagę i poświęcenie żołnierzy brytyjskich i belgijskich zaangażowanych w misję, a nalot stał się symbolem odwagi i determinacji sił alianckich.

Coroczne obchody nalotu na Zeebrugge w Dover to sposób na uczczenie pamięci tych, którzy stracili życie podczas misji oraz uczczenie odwagi i poświęcenia zaangażowanych żołnierzy. Ceremonia obejmuje nabożeństwo na cmentarzu św. Jakuba, gdzie pochowano wielu poległych żołnierzy, a także bicie dzwonu Zeebrugge w ratuszu w Dover. Dzwon, prezent od króla Belgii, is a symbol for the sacrifice of the fallen soldiers, z których wielu pochodziło z Dover. Wydarzenie jest otwarte dla publiczności, zachęca się mieszkańców Dover i innych osób do przybycia, aby złożyć hołd poległym żołnierzom oraz upamiętnić ich odwagę i poświęcenie.

Photography: Fotografia Albane'a